Tips para armar una huerta en casa y departamento

Para tener una huerta en casa o departamento primero debemos saber cómo diseñarla y establecerla. Posteriormente, es necesario conocer el manejo de rutina para una mantención exitosa. Así lo explica Viviana Tudela, académica de la Escuela de Agronomía de la Universidad de Las Américas, quien entrega algunos interesantes consejos para tener en cuenta.

Diseño de establecimiento

El primer paso es seleccionar el lugar donde estableceremos nuestra huerta. Lo más importante es que tenga buena iluminación, ya que debe recibir luz directa. Si se quiere realizar en departamento hay que utilizar lugares (ventanas, ventanales, balcones) con exposición oeste, este y norte.

En segundo lugar, tenemos que definir la superficie que vamos cultivar. Como en un departamento la superficie horizontal es escasa, una buena opción es realizar una huerta vertical. Se debe decidir si se cultivará en suelo directo o en recipientes, los cuales pueden ser mesas de cultivo, jardineras, macetas o cajones dispuestos sobre algún soporte. Si se utilizan contenedores de madera, estos deben ser impermeabilizados en su interior con tela geotextil. No se debe olvidar que todos los recipientes deben permitir el drenaje de excesos de agua, por lo que tiene que contar con orificios en su base.

El paso siguiente es seleccionar las especies que vamos a sembrar o plantar. Para ello es importante conocer las épocas de siembra y las dimensiones de las plantas para definir las distancias de plantación (cuadro 1). Existen hortalizas cuyas semillas son muy pequeñas y requieren ser sembradas en almacigueras o recipientes pequeños. Luego deben ser trasplantadas en el lugar definitivo (cuadro 1). En el caso de utilizar macetas, jardineras o cajones pequeños, se puede sembrar de manera directa sin usar almácigos.

Una vez definido el diseño podemos establecer nuestras plantas. Si la huerta se realizará en un jardín directamente en el suelo, éste debe estar bien mullido, sin piedras ni malezas. Para los contenedores utiliza compost.

Manejo de rutina

Es aconsejable realizar siembras escalonadas, separadas por una semana (por ejemplo), de manera de disponer de plantas de la misma especie en el tiempo y no concentrar su cosecha.

Las semillas deben enterrarse a una profundidad equivalente a tres veces su tamaño. Cuando trasplante se debe tener cuidado de no romper las raíces.

La fertilización se realiza al momento de la siembra o trasplante. Los fertilizantes contienen tres elementos principales: Nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). Para hortalizas, plantas medicinales y aromáticas, prefiere fertilizantes que tengan mayor proporción de P y K. Los fertilizantes con mayor proporción de N se utilizan en cereales, árboles y prados.

Realiza un riego inmediatamente después de la siembra o plantación. Durante el ciclo de cultivo, prefiere riegos poco abundantes y más frecuentes. Todas las plantas tienen requerimientos hídricos diferentes y las condiciones de temperatura determinan diferencias en las necesidades de agua. Ello depende del lugar donde esté la huerta y de la época del año. Por eso, más que definir frecuencias fijas de riego para invierno y verano, se debería revisar el suelo o sustrato en profundidad para determinar si se encuentra húmedo o no. Se debe evitar tanto la falta de agua como el exceso hídrico y las variaciones grandes en el contenido de agua. El riego se realiza directamente al suelo o sustrato, sin mojar la parte aérea de las plantas a fin de evitar el desarrollo de hongos.

En relación al control de plagas, no es recomendable el uso de plaguicidas. Utiliza soluciones jabonosas sobre la base de detergente o productos basados en aceite mineral. Estos productos no pondrán en riesgo su salud al ingerir los alimentos.

Cuadro 1. Características de algunas especies hortícolas, medicinales y aromáticas adecuadas para espacios reducidos.

EspecieSistema de siembraDías para cosechaDistancia entre plantas (cm)Época de siembraObservaciones
AcelgaAlmácigo-Trasplante/Siembra directa7030PrimaveraEn huertas verticales, cultivar en los recipientes superiores
AjiAlmácigo-Trasplante8025Primavera 
AjoSiembra directa15010Primavera 
AlbahacaAlmácigo-Trasplante8015Primavera 
CibuletteSiembra directa4015Primavera a otoñoPuede cultivarse en los sectores de menor iluminación o semi sombra
CilantroSiembra directa8015Otoño y primavera 
EspinacaAlmácigo-Trasplante/Siembra directa6025Todo el año 
LechugaAlmácigo-Trasplante6025Todo el año 
MelisaAlmácigo-Trasplante/Siembra directa70 Primavera – veranoPlantar en recipiente individual para evitar que invada espacio de plantas adyacentes
MentaAlmácigo-Trasplante/Siembra directa4025Primavera a otoñoPlantar en recipiente individual para evitar que invada espacio de plantas adyacentes
PerejilSiembra directa8015Todo el año 
PimientoAlmácigo-Trasplante10040Primavera 
RabanitosSiembra directa308Todo el año 
Tomate cherryAlmácigo-Trasplante10040PrimaveraEn huertas verticales, cultivar en los recipientes superiores
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