Alimentos para controlar el nivel de estrés

Las emociones, especialmente las negativas como el estrés, pueden alterar una adecuada selección de alimentos y, como consecuencia, llevar a una incorrecta conducta alimentaria. Ello conlleva a la desconexión de las señales psicológicas del hambre y saciedad.

Ante esta situación, la nutricionista de Sodexo Chile, Elizabeth Luna, entrega algunas recomendaciones sobre qué alimentos ayudan a aliviar esta situación.

Sintomatología

El estrés es un sentimiento de tensión física o emocional que puede provenir de cualquier situación o pensamiento que lo haga sentir a uno frustrado, furioso o nervioso. En pequeños episodios, el estrés puede ser positivo, como cuando le ayuda a evitar el peligro o cumplir con una fecha límite. Pero cuando el estrés dura mucho tiempo, puede dañar su salud, alterando nuestro descanso, como nuestra alimentación y nuestro comportamiento.

Si no nos alimentamos adecuadamente, nuestro organismo no recibe el aporte necesario de nutrientes. Ello produce una carga de estrés en nuestras células, debido a que no logramos satisfacer sus necesidades para el normal funcionamiento. Eso produce, finalmente, alteraciones en el aparato digestivo, donde se desarrollan los procesos de absorción y aprovechamiento de nutrientes.

Por otra parte, las emociones, especialmente las negativas, pueden alterar el apetito, y como consecuencia, la correcta conducta alimentaria. En algunas personas se manifiesta como anorexia (falta de apetito) o bien, obsesionarse por las comidas (comer impulsivamente). Eso conlleva a la desconexión de las señales psicológicas del hambre y saciedad. Este tipo de comportamiento puede llevar a un sobrepeso, contribuyendo a otros problemas psicológicos.

En situaciones de estrés muchas personas prefieren comer “alimentos reconfortantes” como productos derivados de harinas refinadas y/o altos en azucares (queques, galletas u otros). Ellos tienen alto contenido en grasas, sal y calorías, lo que puede generar no solo aumentar de peso, sino también tener una serie de riesgos en nuestra salud. Entre ellos están el síndrome metabólico (triglicéridos elevados, colesterol HDL -bueno- disminuido, exceso de grasa abdominal, entre otros).

Alimentos anti estrés

La nutricionista Elizabeth Luna menciona que “existen alimentos que aumentan los niveles de serotonina, una sustancia química del cerebro que actúa como calmante del estrés. Y también existen alimentos que pueden reducir los niveles de cortisol y la adrenalina, hormonas del estrés que perjudican al cuerpo con el paso del tiempo”.

“Entre los alimentos recomendados para bajar el estrés están los que poseen altos niveles de triptófano, los cuales aumentan los niveles de serotonina. Este lo podemos encontrar en pavo, pollo y huevos”, afirma Luna.

Sin embargo, agrega que también es fundamental, para sintetizar dicha sustancia, “aportar a nuestra alimentación omega 3, el que encontramos en el pescado fresco (esto asegura la ingesta de ácidos grasos saludables). También magnesio y zinc, presentes en alimentos como el plátano, las nueces, legumbres y verduras como la espinaca (considerados antidepresivos naturales).

“Por otra parte, los alimentos que también provocan que el cerebro fabrique más serotonina son los hidratos de carbono complejos. Y en esta categoría, los que poseen una mayor fuente son la avena, las pastas, el pan y los cereales integrales.” En cuanto a las porciones recomendadas de estos alimentos no deben superar ¾ de taza, concluye la nutricionista de Sodexo, Elizabeth Luna.

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